La Sala Constitucional fija Limitación del Derecho a la Libertad de expresión en Medios Impresos de Libre Acceso al Público

niñ-s            La Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia mediante sentencia n.° 359, de fecha 06/05/2014, fijó interpretación vinculante relativa a la limitación del derecho a la libertad de expresión en medios impresos de libre acceso al público en protección del interés superior de los niños, niñas y adolescentes, la cual fue publicada en la  G.O. n.° 40.421, de fecha 28/04/2014.

La Sala conociendo de la acción de amparo constitucional por intereses difusos en contra del Diario Meridiano a “Favor De Hacer Cesar las Publicidades de Clasificados Porno en Periódicos y Revistas para el Público en General”, realizó un ponderación entre el derecho a libertad de expresión previstos en los artículo 57 y 58 de la Constitución Nacional, como el de protección a los niños, niñas y adolescentes establecido en el artículo 78 ejúsdem, ya que los mismos son derechos de rango constitucional y,  para que el ejercicio de uno no prive al otro, sin embargo, observó que el respeto de los derechos de niñas, niños y adolescentes es uno de los límites intrínsecos de la libertad de expresión, entendiendo que el ejercicio de tal derecho civil a través de los medios de comunicación social implica para estos últimos especiales responsabilidades, como la de garantizar su correcto y cabal ejercicio, así como de contribuir con el efectivo desarrollo de los derechos culturales y educativos de la población en general, tal como lo establece el artículo 108 de la Máxima Norma.

En ese sentido, la Sala concluyó que los medios de comunicación social, impresos en este caso, de libre acceso a niñas, niños y adolescentes, tienen la responsabilidad de transmitir información adecuada para este público, incluyendo la publicidad comercial que en ellos se difunda y una prohibición específica de publicar contenidos que atenten contra su adecuado desarrollo, tales como aquellos de contenido pornográfico y, aunque es difícil identificar en abstracto que una representación gráfica alusiva al sexo sea apta para su presentación libre a toda clase de público, o por el contrario resulta pornográfica por incitar a la excitación sexual de manera mórbida, sí es posible identificar que ciertas manifestaciones, en este caso publicitarias, tienen un carácter pornográfico, no por una valoración estética, sino por su finalidad de atraer a los lectores, mediante imágenes y textos alusivos a la actividad sexual, con un propósito comercial, cual es vender un servicio igualmente orientado a la excitación sexual, a través de textos e imágenes sexuales implícitos o explícitos.

Por ello, la Sala indicó que en este caso se encuentran presentes los supuestos necesarios para limitar el derecho a la libertad de expresión como lo son:

  • Que se establezca mediante ley;
  • Que la finalidad sea salvaguardar ciertos bienes jurídicos relevantes, siendo en este caso el interés superior de los niños y las niñas en cuanto a su formación, educación y salud, que son bienes y valores jurídicos relevantes y tutelables, que poseen un interés general;
  • Que se trate de medidas necesarias en una sociedad democrática, en la cual se busca que las instituciones protejan los derechos esenciales de los habitantes;
  • Que exista la necesidad de imponer el límite o restricción de manera proporcional a la finalidad perseguida.

 

Por otra parte, en relación a las imágenes de contenido sexual, señaló la Sala que si bien los medios de comunicación contribuyen al fortalecimiento de la conciencia social del colectivo por el grado de incidencia que tienen en la formación de la sociedad, existen límites a su actividad, más aún, cuando dicha información es acompañada con imágenes que son expuestas sin la debida advertencia y respeto de los derechos de un número indeterminado de ciudadanos que por su edad no deben apreciar esas imágenes explícitas y, con un contenido de incitación sexual, ciertamente, dichas imágenes constituye una deformación de la libertad de expresión y del derecho a la información, por lo que ordenó eliminar toda imagen de contenido sexual, explícito o implícito, de los anuncios publicitarios en los medios impresos relativos a la promoción de servicios concernientes a la actividad sexual y se coloque en los mismos que se trata de servicios exclusivos para mayores de dieciocho años, por lo cual , remitió copia certificada del fallo al Colegio Nacional de Periodistas, a la Federación Venezolana de Agencias Publicitarias, a la Asociación Nacional de Anunciantes, a la Sociedad Interamericana de Prensa Sección Venezuela, al MPP para la Educación, al MPP para la Comunicación y la Información y al MPP para Relaciones Interiores, Justicia y Paz.

Por último, la Sala señaló que para determinar qué contenidos sexuales son aptos para ser presenciados por niños, niñas y adolescentes, se debe considerar la clasificación adoptada por el numeral 3 del artículo 6 de la Ley de Responsabilidad Social en Radio, Televisión y Medios Electrónicos, que puede ser aplicada analógicamente para identificar cuales elementos pueden o no estar contenidos en los anuncios publicitarios en los medios impresos de libre alcance para este grupo de especial protección, además, fijó los efectos del fallo a partir de la publicación en la Gaceta Oficial y Gaceta Judicial del Máximo Tribunal, de conformidad con los artículos 32 y 126 de la Ley Orgánica del Tribunal Supremo de Justicia.

 

 

Microjuris de Venezuela

 

 

Abg. Xiuneidy Acevedo P.

 

 

Texto completo de la sentencia:

 

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